Ο Bernardo Bertolucci, ο οποίος πέθανε σε ηλικία 77 ετών, υπήρξε ένας από τους κορυφαίους διεθνείς σκηνοθέτες του δεύτερου μισού του εικοστού αιώνα. Ο γιος του ποιητή, κριτικού κινηματογράφου και ο ανθολόγου Attilio Bertolucci, γεννήθηκε στις 16 Μαρτίου 1940 στην Πάρμα. Μεγαλώνοντας σε μια ατμόσφαιρα άνεσης και πνευματικότητας, ο Bertolucci άρχισε να κάνει ταινίες 16 χιλιοστών ως έφηβος. Εκτός από την παραγωγή δύο μικρών ταινιών για  παιδιά, κέρδισε επίσης ένα ορισμένο σεβασμό ως συγγραφέας, κερδίζοντας το Premio Viareggio (ένα από τα κορυφαία λογοτεχνικά βραβεία της Ιταλίας) για το πρώτο του βιβλίο, «In Search of Mystery». Συνεχίζοντας να σπουδάζει στο Πανεπιστήμιο της Ρώμης, ο Bertolucci ξεκίνησε την κινηματογραφική του καριέρα ως βοηθός σκηνοθέτη του Pier Paolo Pasolini. Αφού εργάστηκε στο «Accatone», έφυγε από το Πανεπιστήμιο το 1961 και ξεκίνησε τη δική του ανεξάρτητη κινηματογραφική καρριέρα.